Produção de azeite extravirgem deste ano deve ser a maior já registrada no Rio Grande do Sul

Em um ritmo crescente nos últimos anos, o plantio de oliveiras e a produção de azeite extravirgem têm se consolidado como um dos segmentos mais promissores do agronegócio no Rio Grande do Sul. A força do empreendedorismo gaúcho é considerado um dos principais motivos para a expansão do plantio de oliveiras, conforme destacou o governador em exercício, Ranolfo Vieira Júnior.
Ele participou, nesta sexta-feira, da 8ª Abertura Oficial da Colheita da Oliva, na propriedade rural Olivais da Fonte, no município de Formigueiro. O vice citou a necessidade de diversificar as culturas e destacou a coragem de quem investe, mesmo em um cenário de crise fiscal: “A colheita da oliva simboliza exatamente essa garra dos empreendedores”.
Nos últimos anos, o investimento privado na implantação de olivais e viveiros e na instalação de fábricas de azeite no Rio Grande do Sul passou dos R$ 100 milhões, gerando mais de mil empregos na metade Sul. Trata-se do Estado com maior área e perspectiva para a cultura no Brasil.
Considerando-se que mais de 99% do azeite e das azeitonas em conserva consumidos no País são importados, o investimento no setor é promissor e o desafio, atualmente, é aumentar a produção. O Brasil é o segundo maior importador de azeite de oliva do mundo, atrás apenas dos Estados Unidos, e a produção nacional corresponde a apenas 0,3% do consumo brasileiro.
Com dez unidades agroindustriais extratoras de azeites operando em solo gaúcho, a previsão para a safra de 2019 é positiva. Estima-se que será a maior colheita de todos os tempos, tanto no estado como no Brasil, com produção de cerca de 160 mil litros de azeite, superior aos 58 mil litros registrados no ano passado.
Para o presidente do Ibraoliva (Instituto Brasileiro de Olivicultura), Eudes Marchetti, o inverno frio e a primavera equilibrada contribuíram para a supersafra deste ano no Rio Grande do Sul, a maior de todos os tempos: “Em escala comercial, estamos há menos de 10 anos. A oliveira no Brasil está ainda pré-adolescente e temos muito a aprender”.
Além da quantidade, a qualidade das azeitonas possibilita a produção de um dos azeites mais puros do mundo. Para amplificar a produção de uma área com futuro promissor, Marchetti destacou a necessidade de maior investimento em pesquisas e cursos técnicos sobre olivicultura. O Ibraoliva estima que, até 2025, o Brasil atinja 20 mil hectares plantados.
O prefeito de Formigueiro, Jocelvio Gonçalves Cardoso, exaltou a importância do empreendedorismo para que o município cresça. “Formigueiro se consolidou na produção de arroz e de soja e na pecuária, e cresce na produção de outros alimentos. O dia de hoje traz orgulho para a cidade”, ressaltou, enaltecendo especialmente o trabalho de Arno Werlang, proprietário da Olivais da Fonte.
Fomento ao cultivo
Por meio da Secretaria da Agricultura, Pecuária e Desenvolvimento Rural, o Estado tem participado ativamente no desenvolvimento do setor. Em 2005, a secretaria financiou os primeiros pomares, fornecidos a produtores de Caçapava do Sul. Desde então, a área cultivada no RS vem apresentando uma curva ascendente – de 80 hectares para 4,5 mil hectares. Cerca de mil desses hectares estão em idade produtiva.
A metade Sul do estado concentra a maioria dos olivais: Canguçu, Pinheiro Machado, Encruzilhada do Sul, Cachoeira do Sul, Caçapava do Sul, Santana do Livramento, Bagé, Barra do Ribeiro e Sentinela do Sul.
O secretário da Agricultura, Pecuária e Desenvolvimento Rural, Covatti Filho, destacou que “o papel da secretaria é ficar ao lado do produtor, sem atrapalhar, reforçando a importância do agronegócio para o desenvolvimento econômico do Estado.”
Para consolidar a olivicultura como um setor sustentável e competitivo, em 2008 o governo do Estado criou o Grupo Técnico da Olivicultura. Em 2015, foi lançado o Pró-Oliva (Programa Estadual de Desenvolvimento da Olivicultura), cujo objetivo é intensificar a cooperação e as ações envolvendo instituições estaduais, federais, municipais e iniciativa privada.

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